Castillo de Alcalá la Vieja

On by Pedro Mª Vargas

 

Nombre: Castillo de Alcalá la Vieja
Localidad: Alcalá de Henares
Comunidad: Madrid
Tipología: Castillo militar medieval
Estado: Vestigios
Visita: Libre
Localización: N40 28.958 W3 20.215

Se trata de una fortaleza medieval, levantada por los musulmanes, cuyas primeras referencias datan del siglo X. De la antigua fortificación, sólo se mantienen en pie una torre defensiva, recientemente restaurada, y distintos restos de algunos torreones, que se encuentran en estado ruinoso.

El castillo se levanta sobre un promontorio arcilloso, cercano al cerro testigo conocido como Ecce Homo (836 m), en pleno valle del río Henares. En sus proximidades se halla la Ermita de Nuestra Señora del Val. Emplazada en un cerro cortado a pico por su lado norte que es el que da al rio. Es una grandiosa ruina, que ha merecido varias campañas de excavaciones arqueológicas.

Castillo de Alcalá la Vieja 2

Forma un polígono irregular aprovechando la topografía del cerro, cortado también por sus lados, sur,este y oeste mediante profundos barrancos, que lo aíslan totalmente. Presenta restos de nueve torres, mas una consolidada, un gran aljibe, mas los cimientos y parte de una puerta que se abría de herradura.

La torre consolidada, que es la que llama mas la atención por su volumen, es de planta cuadrada, sin sillares con sus esquinas y macizas hasta su primer piso. Pudiera ser obra islámica reconstruida posteriormente el siglo XIV. Tiene unos doce metros de altura, presentando la característica de ladrillos en sus esquinas y bandas de este mismo material enmarcado la piedra.

Las otras torres, caídas la mayoría son obra mixta de tapial en su interior recubierto en su interior. Mas allá de la torre consolidada y junto a los informes restos de otra torre, se ha excavado una puerta formada por un paso en que se abrían dos arcos de herradura, de las que perduran las dovelas de una de ellas. Serian del mismo estilo de las Puertas de Alcántara o Valmardón en Toledo.

El aljibe esta hacia el norte, y consta de una gran nave abovedada, reforzada por arcos fajones, todo ello en ladrillo y con unas dimensiones notables. Presentan sus muros restos de almagra o pintura rojiza para evitar filtraciones, así como un agujero para la conservación del agua potable y su ventilación.

El área de la fortaleza es de 40 hectáreas, como calculo Torres Balbas, lo que hace pensar que es una de las mayores obras militares musulmanas en la provincia en la provincia. Merecería la pena que continuasen las campañas arqueológicas y la consolidación de sus muros y la limpieza del aljibe.

Se cree que aparte del castillo había una población civil en el cerro vecino, donde aparecen restos de tejas, ladrillos y fragmentos de cerámica medieval, árabe y cristiana. El escudo de Alcalá de Henares no es otro, sino la representación de esta fortaleza con el rio a sus pies.

La fundación de Alcalá la Vieja se debe a los musulmanes, que eligieron este lugar próximo a las ruinas de Complutum e incluso aprovecharon parte de sus materiales. El nombre completo de la población es el Al-Qall àt Abd-al-Salam, que quiere decir: el castillo de Abdelsalam, nombre propio. Su situación es estratégica frente a la llanura de la Campiña y separado por el foso que forma el Henares.

Poco se sabe o mejor dicho, poco nos ha llegado de la historia de Alcalá durante los tres siglos de dominio musulmán, solo alguna cita, como castillo intermedio entre Madrid y Guadalajara. Pasó a poder cristiano tras la cesión de los territorios del reino de Toledo en 1085 o Alfonso VI de Castilla. el gobernador cristiano de este castillo, junto con Alvar Fáñez de Minaya, el Rey Alfonso VI, su hijo García Ordoñez y numerosos caudillos tomaron parte en la batalla de Uclés, contra los almorávides en 1108, donde fueron derrotados, muriendo ese mismo año el rey.

Castillo de Alcalá la Vieja 10Vanos fueron los esfuerzos para mantener la zona fuera del peligro almorávide, llegando estos al año siguiente tomar Alcalá la Vieja que permaneció en su poder hasta 1118, en que el arzobispo D.Bernardo lograría, teniendo en cuenta que estas tierras se las había concedido el rey, a la iglesia toledana y le urgía recuperarlas.

Alfonso VII confirmo la donación y dispuso en 1135 poblar el llano, dando curiosas prebendas para que la población se quedase en Alcalá la Vieja, como que pagaría una cuarta, el que morase en el castillo, la mitad que en la villa. En 1195 fue asaltada por Yaqud al-Mansur caudillo almohade que razió también los campos entre Madrid y Guadalajara.

Poco a poco fue perdiendo población y ganado importancia la nueva Alcalá de Sant Luste (de Henares) surgida alrededor del lugar del martirio de los Santos Niños Justos y Pastor durante la época romana. Pese a todo se atenderá las obras de conservación del castillo hasta bien entrada el siglo XVI. Están datadas las obras en la fortaleza durante el arzobispado de D. Pedro Tenorio en 1396.

En el siglo XVI se describe Alcalá la Vieja como una fortaleza grande, aunque mucha parte de la muralla estaba maltratada y distaba media legua de Alcalá.n Tiene las siguientes armas: 6 ballestas de pie, 4 de garrucha y 4 lanzones, 19 casquetes, 27 paveses, 1 arnés viejo y otras armas viejas abandonadas.

Era alcaide Lope de Mendoza, hijo de Lope Alonso de Mendoza, caballero natural de Alcalá que tenia allí su casa y hacienda y era hombre de bien. No tenia gente mas de dos o tres criados suyos, y si la fortaleza se había de velar, precisaba nueve hombres para tres estancias y no velándose, bastarían con o tres con el alcaide.

Madoz nos dice; en un cerro en la orilla izquierda del Henares sobre el cual se describen solo las ruinas del antiguo castillo y algunas cristianas o aljibes pertenecientes sin duda ala fortificación que fue ganadas a los moros por el arzobispo Don Bernardo, quien situó a sus tropas en un cerro llamado Malvecino.

Por ultimo, cuenta la tradición que cuando iba a ser tomada Alcalá la Vieja y habiendo decaído el animo cristiano, apareció en un cerro próximo una cruz brillante, que tomaron los cristianos como milagro y señal de victoria, uniendo sus esfuerzos, lograron tomar la fortaleza, desde entonces una capilla conmemora el feliz suceso y el cerro se llama por esta circunstancia de la Vera de la Cruz.

Fuente

Artículo obtenido del artículo de Wikipedia Castillo de Alcalá la Vieja (Alcalá de Henares)en su versión del 25 agosto 2016, por varios autores bajo la Licencia de Documentación Libre GNU.

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