Fortaleza de Santa Engracia



  • Nombre: Fortaleza de Santa Engracia
  • Localidad: Pancorbo
  • Comarca: La Bureba
  • Provincia: Burgos
  • Comunidad: Castilla y León
  • Tipología: Fortaleza
  • Estado: Vestigios
  • Visita: Libre


La fortaleza de Santa Engracia era un fuerte de campaña destinado a la defensa del importante paso del desfiladero de Pancorbo. La defensa de este estratégico paso se completaba con el fuerte de Santa María situado al otro lado del paso. La decisión de construir el fuerte de Santa Engracia surgió al estallar la guerra de la Convención contra Francia en 1793. Se temía una posible invasión del ejército revolucionario y se estimó la necesidad de construir una fortaleza en los montes Obarenes que protegiese la entrada hacia Castilla.

Fortaleza de Santa Engracia 10aEl 9 de agosto de 1794 el Ministro de Guerra firmaba una Real Orden encargando la construcción de la fortaleza al Capitán General de Castilla la Vieja, don Bernardo de Tortosa. Inmediatamente el Capitán General se trasladó a Pancorbo con los ingenieros Miguel de Hermosilla y Antonio Benavides para elegir la ubicación de la fortaleza.

El 3 de septiembre comenzaba la construcción bajo la dirección del ingeniero jefe coronel Fermín de Rueda. Las obras fueron complejas, debido a la necesidad de una ejecución rápida de las obras (se estaba en plena guerra), al poco dinero (la construcción completa costó 15 millones de reales ), las inclemencias meteorológicas, y las dificultades de logística para acoger de la noche a la mañana a la cantidad ingente de obreros y soldados que llegó a Pancorbo. Las obras concluyeron en 1797.

La fortaleza fue tomada por el mariscal francés Moncey el 10 de marzo de 1808. Desde entonces quedó en manos francesas hasta que tras la batalla de Vitoria quedó aislada una guarnición de 700 franceses en los fuertes de Santa María y de Santa Engracia, a ambos lados del desfiladero de Pancorbo. El duque de Wellington ordenó conquistarlos con varios miles de hombres. El fuerte de Santa María fue tomado el 28 de junio de 1813, mientras que el de Santa Engracia se rindió el día 30 al general Enrique José O’Donnell. Esta acción se conoce con el nombre de Sitio de Pancorbo.

En 1820 el gobierno del Trienio Liberal decidió reparar la fortaleza para recuperar su función militar. Pero tres años después, el 23 de abril de 1823, los Cien Mil Hijos de San Luis la arrasaron para evitar que se acantonasen tropas liberales en ella. Desde entonces dejó de tener función militar y ya no se volvió a usar, ni siquiera durante las guerras carlistas. Se da la circunstancia que el propio mariscal Moncey que la había tomado en 1808 comandaba parte del ejército que la arras

La fortaleza se distribuye sobre una plataforma alargada situada en el punto más alto de los montes Obarenes. Se trata de una Plaza de Armas defendida por un complejo de bastiones:

  • Frente de las Navas, al norte.
  • Frente de San Nicolás, al este.
  • Frente de San Bernardo y Frente de San Sebastián, al sur.
  • Frente de San Carlos, al oeste. Este flanco constituye la posición más elevada y mejor defendida del fuerte. Está formada por varias estructuras: Baluarte de las Baterías de Jesús; Baluarte de las Ánimas; Frente de San Bartolomé; la Tenaza de Santa Orosia; y revellín y Batería de San Fermín.

Como complemento defensivo a este cuerpo central, y defendiendo los accesos, se sitúan otros elementos defensivos:

  • Frente Bureba, Baterías Alta y Baja del Calvario y Batería de San Roque, al norte.
  • Baterías de Santiago y Santa Marta, al sur.
  • Y en la vertiente occidental los pequeños fuertes de San Luis, Morete y Santa Cruz, unidos entre sí y al cuerpo central por un sistema de cambios cubiertos.

La fortaleza de Santa Engracia tuvo una importancia clave en el sistema de comunicaciones mediante telégrafo óptico ideado en España en el siglo XIX. En la provincia de Burgos aún se conservan restos, en diversos estados de conservación, de las numerosas torres que se construyeron para comunicar el centro de la península con el norte. La fortaleza de Santa Engracia fue la posición 32 de la Línea de Castilla.

Fuente: Artículo obtenido del artículo de Wikipedia Fortaleza de Santa Engracia en su versión del 29 de noviembre de 2015, por varios autores bajo la Licencia de Documentación Libre GNU.

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Galeria 1 

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Pedro Mª Vargas

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