Torre de San Juan

 

Nombre: Torre de San Juan, Iglesia de Santa Juan
Localidad: Aranda de Duero
Comarca: Ribera del Duero
Provincia: Burgos
Comunidad: Castilla y León
Tipología: Torre
Estado: Bueno
Visita: Exterior
Localización: N41° 40.291′ W3° 41.357′

La villa de Aranda de Duero se encuentra situada en un altozano, al sur de la provincia de Burgos, atravesada por el río Duero, en el que desembocan sus afluentes Arandilla, Bañuelos y el Arroyo de la Nava. Siendo una vía importante entre Soria, Segovia, Palencia, Valladolid, Madrid y la capital de la provincia, en la edad media estuvo protegida por una cerca, que no ha llegado hasta nuestros días, sin que se tenga constancia de castillo alguno. 1

Las torres de la iglesias de San Juan y de Santa Ma­ría formaron parte de las defensas de la villa. La torre de San Juan, de planta cuadra­da, aunque no de grandes dimensiones sí destaca por las proporciones elegantes, dividida en secciones marcadas por un resalte. En el último cuerpo se abren vanos apuntados para las campanas, sobre los que viene el adarve defendido por una almena en cada esquina más otra en el centro de cada paramento. Construida de buen sillarejo, su función consistió en controlar el paso por el puente ro­mánico que salva el Bañuelos.

Es una torre maciza hasta una altura de 5,3 metros, debido a que en el siglo XIII, que es la parte que vemos actualmente desde el exterior, se forrasen estructuras anteriores amortizadas de carácter defensivo. Es decir, puede que dentro de estas torres se encuentren otras, las partes macizas, correspondientes a edicios de otro carácter, construidos en los primeros momentos de establecimiento de la población como refuerzo defensivo de los dos extremos de su casco urbano, transformandose de torre a parroquia, ya en el XIII. 2

En cuanto a la ubicación de la torre, muchas son las hipótesis de la villa siendo la de que Aranda se fundaría como un núcleo de forma alargada teniendo por límite septentrional el foso del Bañuelos y por el sur la zanja natural que hoy sería la Calle Pedraja. En esa forma almendrada las parroquias de San Juan y Santa María ocuparían los extremos, dejando en el interior unas callejas paralelas, a modo de peine, saliendo de la calle que unía ambos templos. Santa María y San Juan serían las parroquias más antiguas de Aranda por ubicarse en el núcleo primigenio de la población. 4

Francisco Layna Serrano (1893-1971), médico e historiador. Éstas son sus palabras sobre la torre de San Juan:

«La actual iglesia (como su vecina Santa María) no conserva del primitivo templo, con seguridad románico, sino el emplazamiento; en el siglo XIII, o mejor en el XIV creció la importancia militar de la villa, fueron dotadas ambas iglesias de altas torres campaneras fortificadas: torres que es lo único subsistente de aquellas edificaciones pues la riqueza progresiva de la población llevó a sustituir los templos parroquiales por otros más capaces y suntuosos. (…) con la vieja torre del antiguo templo (sin duda destinada a ser hundida) antiestética e impropiamente situada tangente al hastial y en el centro de éste. Para no ocuparme más de ella diré que es muy robusta, de planta cuadrada, construida en piedra sillar distinta a la que se empleó en el templo, desprovista en su primer cuerpo que es muy alto del menor hueco para el paso de la luz al interior, ostentando en el segundo amplios ventanales góticos con ruda moldura circundante por todo exorno, y encima pareados huecos rectangulares abiertos con mucha posterioridad y que achabacanan el severo conjunto, todavía más adulterado por el chapitel que le cubre en sustitución de la antigua terraza almenada similar a la que todavía se advierte en la torre de la cercana iglesia de Santa María, pues no debe olvidarse que por la proximidad de ambas a la muralla, por su fortaleza y elevación, constituyeron en la Edad Media interesantes y poderosos elementos del sistema defensivo con que contaba la villa de Aranda; desde la torre de San Juan al muro, habrá unos doce metros que es poco más de lo que falta de largo al templo para tener las debidas proporciones».
Domingo Ximeno (1893-1972) publica en 1968 su libro Estampas de mi álbum, en el que se incluye la siguiente alusión a la torre de San Juan: «La alta torre campanera da guardia de honor a la iglesia, y el conjunto se recorta en el cielo azul intenso desvanecido en rosadas tonalidades por la fronda de la chopera que mira al río».

Pedro Sanz Abad (1907-1978) en su Historia de Aranda, publicada en 1975, dedica estas palabras a la torre: «Visto su conjunto, desde el barrio de las Tenerías, erigida en una pequeña colina, al lado de las murallas, con el río Bañuelos como foso, esta iglesia presenta el aspecto de una verdadera fortaleza medieval, comunicada con el exterior por el puente romano y defendida por su torre, formidable bastión, construido pensando más en la defensa de la villa que en los servicios religiosos. Data esta torre probablemente del siglo XIII y, por tanto, estaba ya en pie cuando se comenzó la iglesia. Era, sin duda, un elemento indispensable en el sistema defensivo de Aranda. Es de planta cuadrada, fuerte y bien construida, de piedra de sillería, con un primer cuerpo muy alto, sin hueco alguno, y un segundo cuerpo con ventanales góticos, abiertos más tarde para alojar las campanas. No hace muchos años el tercer cuerpo estaba cubierto con chapitel como el de Santa María. Hoy termina en una terraza almenada».

Pedro Sanz Abad alude al chapitel que existió en la torre de San Juan hasta mediados de los años 50 y que había sido construido en 1681. La torre de San Juan es la construcción más antigua de Aranda, ha sido testigo de alguno de los más importantes capítulos de la Historia de capital de la Ribera como el célebre Concilio de 1473. 3

Fuente

1 Pedro Mª Vargas

2 Arquitectura fortificada en la provincia de Burgos. Inocencio Cadiñanos Bardeci

3 www.diariodeburgos.es

4 Aranda en las alturas: Las Torres de Aranda de Duero entre el Medioevo y la Edad Moderna. José Ignacio Sánchez Rivera

Mas información

  • Suscríbete a Castillos del Olvido

    Introduce tu correo electrónico para suscribirte y recibir notificaciones de nuevas entradas.