Muralla de Berlanga de Duero

Información
Nombre: Muralla de Berlanga de Duero
Tipología: Muralla, cerca
Localidad: Berlanga de Duero
Estado: Restaurado
Provincia: Soria Visita: Exterior
Comunidad: Castilla y León
Localización: N41° 27.829′ W2° 51.438′
Mapa
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Historia y descripción
La muralla de la Villa Vieja de Berlanga rodea el monte sobre el que se alza el castillo, contiguo a la actual población de Berlanga de Duero, provincia de Soria.

La primera fortificación de la que se tiene noticia en este cerro del castillo es de época celtibera, como demuestran los restos de viviendas circulares encontradas en los años sesenta junto a una necrópolis medieval excavada en roca.

Durante la dominación árabe está documentado un castillo que probablemente tuviera su propia muralla, aunque no se aprecian restos ni del uno ni de la otra.

La primera cerca es coetánea del primer castillo construido en el siglo XII, tras la repoblación aragonesa. Una primera ampliación se realizó en el siglo XIV al construir el segundo castillo empotrado en la reconstrucción del XVI y del que se ven los muros y la torre del homenaje cilíndrica. Está última reconstrucción es simultanea a la obra del palacio de los duques de Frías con los jardines a sus espaldas, que eran portentosos según las crónicas de la época.

Algunas de las columnas que los decoraban se pueden ver sujetando los soportales de la plaza mayor, y se aprecian todavía los canales de riego y algunos sillares entre las ruinas. Con los jardines y con el palacio acabaron los franceses en la guerra de la independencia. Y del resto, como siempre, se ocupó el tiempo.

La primera cerca de mampostería, de menor altura y grosor que la actual, se construyó en el siglo XII y protegía la población que se agrupaba en su interior, a los pies de un castillo de esa época del que no quedan restos apreciables. Todavía queda parte de los lienzos de esta primera muralla en los tramos que bordean la hoz del río Escalote, ya que por lo inexpugnable del lugar no necesitaron reforma.

Con la construcción de un nuevo castillo en el siglo XIV se realizó un recrecido de los tramos más vulnerables, añadiendo los cubos que hacen de contrafuertes. Se aprecian en el interior los huecos de las vigas de las viviendas o chozas que se construyeron a su abrigo.

Para construir el palacio en el siglo XVI, cuando ya la muralla había perdido la función defensiva y la villa crecía extramuros, se eliminó un tramo de la misma y sobre cuatro de los cubos se colocaron otros tantos miradores contiguos a los jardines. En esta época se eliminó también la puerta principal, que estaba entre los dos cubos colocados a menor distancia uno de otro, a la derecha del palacio, en el espacio que ahora ocupa un muro de tapial.

También de esta reforma es la puerta del mercado, a la izquierda del palacio que probablemente sustituyó a una anterior.

Dentro del perímetro de la muralla se encuentran las ruinas de una iglesia románica donde se encontraba la imagen de la virgen del Mercado, que hoy puede verse en la colegiata. Esta iglesia ha mantenido el arco de triunfo en pie hasta el año 2004. Todavía se ven los arranques de los muros y del ábside.

Se encuentra en ruina progresiva, pero en muchos tramos se conserva bastante entera.(1)

Los investigadores que nos preceden han puesto de manifiesto la existencia de un doble recinto medieval murado en Berlanga de Duero. El primero se sitúa en torno al castillo seguramente del siglo XII-, y el segundo, hecho de tapial, quizás en el siglo XIV.De esta segunda muralla quedan dos puertas: la de Aguilera y la del Mercado. Documentos del siglo XVI la citan a la del camino hacia Aguilera como puerta principal de la villa. Cerca de ella se encuentran, extramuros, la puerta del antiguo hospital de enfermos y albergue de peregrinos, la anexa ermita de Nuestra Señora de las Torres, y, desde hace escasos años, hacia el norte, el rollo. Cruzándola se accede, por una porticada calle, a la Plaza Mayor.

A comienzos del siglo XX aún existía otra puerta de la muralla bajando hacia la hoz del río Escalote, llamada Puerta del Barranco. Se supone que existieron al menos otras tres que podríamos llamar Puerta del Mercado Nuevo, Puerta Occidental y Puerta de San Pedro.

El flanco derecho de la Puerta de Aguilera, con su almena incluida, es una reconstrucción reciente, realizada por la Escuela Taller. El arco de entrada es gótico, pero las dos columnas y venera que hay encima apuntan al renacimiento. El blasón se encuentra picado, por lo que no se puede apreciar signo alguno de armas nobiliarias. Tal circunstancia reaparece en otros escudos palaciegos, quizás debido a que, en un momento determinado histórico, cayera en desgracia el noble que tuviera tales armas blasonadas en su escudo familiar.

La Puerta del Mercado se encuentra en el flanco izquierdo del palacio renacentista de los señores de Berlanga; puerta construida en el siglo XVI y que seguramente sustituyó a otra que había anteriormente. Por ella se accede a la loma sobre la que se asienta el castillo, de propiedad municipal desde comienzos del siglo XXI. La Plaza del Mercado Viejo se encuentra en frente del palacio, al sur, donde hace pocos años se inauguró el monumento a Fray Tomás de Berlanga.(2)

Bibliografía

 1 www.castillosnet.org

2 http://www.berlangadeduero.es